2014年巴西世界杯足球赛的开幕式可能会让你难以忘怀:在节目安排中,一位瘫痪少年将作为开球嘉宾,宣布本届世界杯正式开赛。这种“奇迹”的背后,在于科学家们设计了一种机器人背甲产品,它将使瘫痪病人实现重新行走的愿望。

可以想像一下,瘫痪病人如果能够摆脱对轮椅的依赖将会何等的欣喜,他们可以重新行走甚至奔跑。过去数年中,全球科学家们一直在努力工作,希望生产出一种能够受穿戴者脑波控制的机器人背甲。目前这项工作有了前所未有的新进展。如前所述,在今年世界杯开幕式上,人们将有幸目睹这项新技术。

“重新行走”(Walk Again)项目负责人米格尔·尼可莱利斯(Miguel Nicolelis)上月曾表示,8名接受训练、将在今年世界杯开幕式中“亮相”的病人,目前已经能够通过他们的大脑来控制这种机器人背甲。

尼可莱利斯在接受美国电视主持人乔恩·斯图尔特(Jon Stewart)的采访时说:“我觉得这就是我们这个研究领域的‘发射登月火箭’,其重大意义不言而喻:让数百万人通过脑控就能重新行走。”

据悉,瘫痪病人将佩戴一顶可读取大脑信号的帽子,这些信号被转送到一个背包样子的设备上,该设备给机器人背甲发出移动指令。机器人背甲用电池给液压系统供电。一位瘫痪病人曾对尼可莱利斯表示:“我觉得自己好像正走在沙滩上,并能触摸到沙子。”

目前该产品仍处于实验室原型产品开发阶段,距离商业化尚有相当长时间。但无论如何,尼可莱利斯“重新行走”项目所取得的最新进展令人感到无比兴奋。

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